Henry Hill: Der echte Goodfella der Lucchese-Familie

3. April 2024

Der Name Henry Hill ist ein Synonym für die Welt des organisierten Verbrechens. Als Schlüsselfigur der berüchtigten Lucchese-Familie erlangte er Berühmtheit.

Sein Leben und seine kriminellen Taten inspirierten später einen der größten Kriminalfilme aller Zeiten. Von seinen Anfängen als Laufbursche für die Mafia bis hin zu seiner späteren Zusammenarbeit mit den Strafverfolgungsbehörden bietet Henry Hills Weg einen einzigartigen Einblick in die Welt des organisierten Verbrechens.

Frühes Leben und Einstieg in die organisierte Kriminalität

Henry Hill wurde am 11. Juni 1943 in New York City geboren und wuchs in einer Arbeiterfamilie auf. Sein Vater Henry Hill Sr. war Elektriker. Seine Mutter Carmela arbeitete als Schneiderin. Henry war das dritte von sechs Kindern. Er erlebte aus erster Hand die Herausforderungen und Einschränkungen, die das Aufwachsen in Armut in Brooklyn mit sich brachte.

 

In den Vierteln, in denen er sich bewegte, gab es viel organisiertes Verbrechen und kriminelle Aktivitäten auf der Straße. Das schuf Chancen für diejenigen, die hart genug waren, sie zu ergreifen. Das Leben war hart für den jungen Henry, als er aufwuchs. Seine Eltern verdienten kaum genug Geld, um ihre sechs Kinder zu ernähren. Henry wusste, dass sie für immer so leben würden, wenn er nicht etwas unternahm.

Als er in den pulsierenden, aber turbulenten Straßen von New York erwachsen wurde, wurde die Verlockung der kriminellen Unterwelt immer größer. Die Anziehungskraft von Geld, Respekt und einem Gefühl der Zugehörigkeit wurde unwiderstehlich. Anstatt einen traditionellen Job anzunehmen, um seine Familie zu unterstützen, beteiligte er sich an kleinen kriminellen Aktivitäten und erledigte unter anderem Botengänge für die örtlichen Gangster.

Henry Hills Beteiligung an der Lucchese-Familie begann, als Paul Vario, ein Caporegime der Familie, auf ihn aufmerksam wurde. Man erzählt sich, dass Hill als Teenager anfing, Botengänge für Varios Partner zu machen, kleine Aufgaben zu erledigen und sich als zuverlässiger und einfallsreicher Mensch zu etablieren.

Diese frühe Verbindung ermöglichte es Hill, Verbindungen und Vertrauen innerhalb der Organisation zu knüpfen.

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Henry Hill: Kriminelle Aktivitäten und Aufstieg in der Mafia

 

Paul Vario war beeindruckt von dem Einfallsreichtum und der Zuverlässigkeit des jungen Henry. Diese Eigenschaften werden in der Welt des organisierten Verbrechens sehr geschätzt.

Hills Aufnahme in die Lucchese-Familie war ein schrittweiser Prozess, bei dem er sich Vertrauen verdienen und seine Loyalität unter Beweis stellen musste. Als er immer tiefer in die Geschäfte der Familie verstrickt wurde, übernahm Hill verschiedene Aufgaben, von Botengängen bis hin zur Teilnahme an kriminellen Aktivitäten. Eine der wichtigsten Beziehungen, die Henry innerhalb der Familie aufbaute, war die zu James “Jimmy the Gent” Burke. Er war ein Mitarbeiter der Luccheses, der von Robert De Niro in dem Film “Goodfellas” dargestellt wurde.

Burke wurde zu Henrys Mentor und führte ihn durch die Geheimnisse des organisierten Verbrechens. Durch seine Zusammenarbeit mit Burke und anderen einflussreichen Persönlichkeiten der Lucchese-Familie erhielt Hill Zugang zu einer Welt voller Macht, Geld und Einfluss.

Mit der Zeit wurde Henry Hill zu einem vertrauenswürdigen Mitarbeiter der Lucchese-Familie. Seine Zuverlässigkeit, seine Fähigkeit, Verantwortung zu übernehmen, und seine unerschütterliche Loyalität machten ihn bei seinen Vorgesetzten beliebt. Er war in die inneren Abläufe der Familie eingeweiht. Er war an Entscheidungen und Operationen beteiligt, die seinen Status verbesserten.

Der Lufthansa-Raub

Einer der größten und folgenreichsten Jobs, an denen Henry Hill beteiligt war, war der Air France-Raub. Der Raubüberfall auf die Lufthansa fand am 11. Dezember 1978 auf dem John F. Kennedy International Airport in New York statt. Es war ein minutiös geplanter und durchdachter Raubüberfall. Es ging darum, Bargeld und Wertgegenstände in Millionenhöhe aus dem Tresorraum des Air France-Frachtgebäudes zu stehlen.

Der Raub wurde von James Burke geplant. Burke verfügte über Insider-Informationen über den Aufbau und die Sicherheitssysteme des Frachtgebäudes sowie über das Timing von Werttransporten. Im Air France-Frachtgebäude befanden sich große Mengen an Bargeld und Wertgegenständen. Dazu gehörten Geld von ausländischen Banken und teure Gegenstände, die auf internationalen Flügen transportiert wurden.

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Um sich Zugang zum Tresorraum zu verschaffen, mussten die Diebe die Sicherheitskräfte ausschalten, die den Flughafen nachts bewachten. Dazu bestachen sie Schlüsselpersonen des Flughafenpersonals und sorgten dafür, dass die Sicherheitssysteme während des Raubes nicht voll funktionsfähig waren. In der Nacht des Raubes stürmten Mitglieder der Lucchese-Familie das Air France-Frachtgebäude. Den Dieben gelang es, etwa 5 Millionen Dollar in bar und fast 875.000 Dollar in Schmuck zu erbeuten, ohne die Behörden zu alarmieren.

Der Gesamtwert der gestohlenen Waren wurde auf etwa 10 Millionen Dollar geschätzt. Die Beute bestand aus einer Mischung aus amerikanischer und ausländischer Währung. Der Überfall gilt inzwischen als einer der größten Bargeldüberfälle in der Geschichte der USA.

Wendepunkt: Ein Informant werden

Der Erfolg des Lufthansa-Raubes war ein großer Zahltag für Henry Hill und alle Beteiligten. Doch so viel Geld brachte auch Verantwortung mit sich und hing von der Kooperation aller Beteiligten ab. Wegen des großen Umfangs des Raubes haben sich alle darauf geeinigt, sich bedeckt zu halten und ihr Geld nicht extravagant auszugeben, um nicht aufzufallen. Aber als die Strafverfolgungsbehörden weiter herumschnüffelten, verschärften sich die internen Streitigkeiten.

Der Verdacht wuchs, wer mit den Behörden kooperieren könnte. Andere Mitglieder begannen sich zu sorgen, dass die großen Einkäufe einiger Mitglieder die Aufmerksamkeit der Polizei auf sich ziehen könnten. Als die internen Konflikte innerhalb der Lucchese-Familie eskalierten, geriet Hills Leben in Gefahr. Aus Angst um seine Sicherheit und angesichts der drohenden Gefahr, die ihm sowohl von den Strafverfolgungsbehörden als auch innerhalb der Familie drohte, begann Hill, eine Zusammenarbeit als Mittel zur Selbsterhaltung in Betracht zu ziehen.

Die Strafverfolgungsbehörden beobachteten ihn an jeder Ecke und waren sich seiner misslichen Lage durchaus bewusst. Auf der Suche nach einer Gelegenheit traten sie mit dem Angebot des Zeugenschutzes an ihn heran. Das Versprechen einer neuen Identität, Sicherheit für sich und seine Familie und eine geringere Strafe wurden zu einem verlockenden Angebot und einer Möglichkeit, aus seinem kriminellen Leben auszusteigen.

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Zeugenschutz und das Leben nach der Mafia

Ende der 1980er Jahre begab sich Henry Hill ins Zeugenschutzprogramm der Bundespolizei. Im Rahmen dieser Vereinbarung erklärte er sich bereit, gegen Mitglieder der Lucchese-Familie auszusagen, um im Gegenzug eine geringere Strafe und Schutz für sich und seine Familie zu erhalten.

Da er in der Mafia aufgewachsen war, wusste Hill nur zu gut, welche Folgen es hat, wenn man jemanden verpfeift.

Im Rahmen des Zeugenschutzprogramms wurden Hill und seine Familie einem umfassenden Identitätswechsel unterzogen. Sie bekamen neue Namen, Sozialversicherungsnummern und Lebensläufe, um jede Spur ihrer früheren Identität zu verwischen und sie vor Vergeltungsmaßnahmen der Mafia zu schützen.

Hill wurde zusammen mit seiner Frau Karen und ihren Kindern umgesiedelt. Der genaue Ort und die Einzelheiten des Umzugs wurden vertraulich behandelt, um das Risiko einer Entdeckung durch seine ehemaligen Gangmitglieder zu minimieren.

Henry Hill musste sich an strenge Regeln halten, die vom Zeugenschutzprogramm aufgestellt wurden.

Dazu gehörten:

  • sich bedeckt zu halten
  • keinen Kontakt zu ehemaligen Verbündeten aufzunehmen
  • sich nicht an kriminellen Aktivitäten zu beteiligen
  • Während seiner Zeit im Zeugenschutzprogramm arbeitete Hill weiterhin mit den Strafverfolgungsbehörden zusammen. Seine Aussage war in mehreren
  • Prozessen von großer Bedeutung und führte zur Verurteilung zahlreicher Mitglieder seiner ehemaligen Verbrecherfamilie.

Adaption in die Populärkultur

Nach seiner Kooperation und der Aufnahme in das Zeugenschutzprogramm lebte Hill ein relativ ruhiges Leben. Das Buch “Wiseguy” von Nicholas Pileggi, das 1986 veröffentlicht wurde, basiert auf ausführlichen Interviews mit Henry Hill und beleuchtet sein Leben in der Mafia.

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Das Buch schildert Hills Aufstieg in der Mafia und seine Beteiligung an verschiedenen kriminellen Aktivitäten, darunter der Air-France-Raub. Es bot Einblicke in das Innenleben der Mafia, von denen die meisten Menschen noch nie gehört hatten.1990 verfilmte Martin Scorsese “Wiseguy” in dem Film “Goodfellas”. Der Film, der für seine unvergleichliche Erzählweise und filmische Brillanz bekannt ist, wurde von der Kritik hoch gelobt und festigte seinen Status als Standardwerk im Bereich der Kriminalfilme.

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