Die Beatles in Hamburg – Eine Spurensuche

7. April 2024
Die Beatles in Hamburg
Die Beatles in Hamburg

Du denkst vielleicht, dass John, Paul, George und Ringo sich durch ihre Auftritte in Liverpool einen Namen gemacht haben. Doch dort kannte sie zunächst niemand. Denn ab 1960 schlugen John, Paul, George, Pete und Stuart ihre Zelte zuerst in  Hamburg auf, bevor sie in ihrer Heimat groß rauskamen. Pete und Stuart? Wo war Ringo? Was hat es mit Deutschland auf sich? Das alles erfährst du auf der magischen Mystery Tour der Beatles durch Hamburg.

1960 hatte sich die größte Band aller Zeiten gerade erst für ihren Namen entschieden, nachdem sie zwischen The Quarrymen, Johnny and the Moondogs, The Beatals und The Silver Beetles hin und her schwankten. Ein paar Wochen später wurden die Beatles zu ihrem ersten bezahlten Auftritt nach Deutschland geschickt. Diese überraschende Einladung kam von Allan Williams, einem lokalen Musikpromoter mit weltweiten Verbindungen. Wenn er ein paar aufstrebende britische Bands finden könnte, die im Club seines Kumpels in Hamburg spielen, bekäme er einen guten Anteil.

Die Beatles in Hamburg Top Ten Club
Hamburg Top Ten Club

Obwohl der Name nun feststand, hatten die frischen Teenager aus Liverpool noch nicht viel anderes auf die Beine gestellt. Zu diesem Zeitpunkt hatten John Lennon, Paul McCartney, George Harrison, Stuart Sutcliffe und Pete Best (der Beatle, der gefeuert wurde) noch kaum eine Note zusammen gespielt. Aber sie machten sich auf dem Rücksitz von Allans Van auf den langen Weg nach Deutschland.

In den 1960er Jahren hatte Hamburg in ganz Europa einen Ruf für Kriminalität und Korruption. Und das Viertel, in dem die fünf Beatles wohnten, St. Pauli, war das Epizentrum des Lasters. Mitten im Rotlichtviertel ahnten die schottischen Jungs, die zum ersten Mal von zu Hause weg waren, nicht, was auf sie zukommen würde. Im Rückblick auf sein ungewöhnliches “Gap Year” nannte George, der damals 17 Jahre alt war, Hamburg die “unartigste Stadt der Welt”. Die Reeperbahn war das “Beste, was er je gesehen hatte”, voller “Neonlichter, Clubs, Bars, Prostituierten und Gangstern”.

Mehr:  Die letzte große kalifornische Hippie-Kommune ist immer noch stark
Die Beatles in Hamburg Indra
Indra Hamburg

Klingt lustig? Nun, ihre Bude war nicht so aufregend. Die Jungs wohnten hinter der Bühne eines kleinen Kinos namens Bambi Kino. Sie schliefen in einem alten Lagerraum neben den Toiletten und John Lennon verglich es mit einem eiskalten “Schweinestall”. Sie benutzten Union-Jack-Flaggen als Decken, um sich warm zu halten, und wuschen sich im kalten Wasser der Pissoirs.

Die Beatles in Hamburg – Auftritte sieben Tage die Woche

Hamburg war nicht gerade ein Urlaubsort. Aber der Grund, warum sie dort waren, war, dass sie auftreten wollten, und das taten sie auch. Sieben Tage die Woche. Den ganzen Tag und die ganze Nacht. In zwei kurzen Jahren spielten sie in Hamburg mehr Live-Stunden als irgendwo sonst auf der Welt in ihrer gesamten Karriere.

Die Beatles in Hamburg Top Ten Club
Die Beatles in Hamburg Kaiserkeller

Die Manager des Indra Clubs und des Kaiserkellers beschlossen, dass die Bars mehr Kunden anziehen würden, wenn es ständig Live-Musik gäbe, und dass es nicht reichte, einfach nur dazustehen und zu singen. Vor allem, wenn sie es mit den fleischigen Genüssen des Rotlichtviertels zu tun hatten, reichten vier Akkorde nicht aus. Um die Kunden länger bei der Stange zu halten, probierte die Band extreme Soli aus dem Stegreif, experimentelle Live-Jams und John Lennon, der wie ein Gorilla mit einer Klobrille auf dem Kopf herumtanzte.

Jede Menge Auftritte – Jede Menge Stress!

Der unerbittliche Zeitplan wirkte wie eine Lehre für die Beatles. Stuart Sutcliffe schrieb seiner Mutter nach Hause: “Wir haben uns tausendfach verbessert”. Die wenig bekannte Band feilte an ihren Live-Qualitäten und lernte, wie man mit einem Publikum umgeht, vor allem mit einem, das kein Englisch spricht. Die größte Anerkennung war, als andere Musiker kamen, um ihnen zuzusehen, darunter auch ein gewisser Ringo Starr, der zufällig mit einer konkurrierenden Band im selben Programm auftrat.

Die Beatles in Hamburg St. pauli
Die Beatles in Hamburg St. pauli

Paul McCartney beschrieb Hamburg als die Heimat von “sexuellen Begegnungen der himmlischen Art”. Zu dieser Zeit versuchte sich die Gruppe auch zum ersten Mal mit Drogen. Nicht ganz auf dem Niveau von Lucy in the Sky with Diamonds, aber eine neue Sensation für die müden Teenager. Preludin, auch Prellies genannt, hielt sie tagelang wach, so dass sie auf und neben der Bühne weiterspielen konnten. Das prägte auch ihren Sound. Prellies brachten sie dazu, in halsbrecherischem Tempo zu spielen, und brachten sie von der langsamen Gitarrenmusik in den Popbereich.

Mehr:  Justine Siegemund: Die Mutter der Geburtshilfe und des Hebammenwesens

Die Gewalt, die auf den Konzerten an der Tagesordnung war, hat die Teddyboys abgehärtet. Jetzt brauchten sie einen schärferen Look, der zu ihrer neuen Einstellung passte. Die hübschen lilafarbenen Jacken von Paul McCartneys Nachbarn in Liverpool waren out, und Leder war angesagt. Eine vergessene Ära der Beatles, die schnell zugunsten von familienfreundlichen Anzügen rückgängig gemacht wurde, sobald sie den Mainstream erreichten.

Die Beatles in Hamburg
Die Beatles in Hamburg – der Anfang

Der neue Sound der Beatles und ihr Bad-Boy-Outfit brachten sie mit den coolen Kids in Hamburg zusammen. Lennon nannte diese Subkultur der Kunstschule “die Exis”, was für die Existenzialisten stand. Sie waren eine Gruppe modebewusster, intellektueller Teenager, die sich von der Ästhetik und den Ideen französischer Künstler inspirieren ließen. Zu diesem Zeitpunkt war der einzige Jean-Paul, mit dem sie vertraut waren, Sartre. Aber nachdem sie den anderen John und Paul im Kaiserkeller getroffen hatten, waren sie nie wieder dieselben. Astrid Kirchherr, die in der ersten Reihe saß und die Meute anführte, sagte: “Mein ganzes Leben hat sich in ein paar Minuten verändert”.

Die Beatles in Hamburg
Die Beatles in Hamburg

Von da an kamen Astrid und ihr Freund Klaus Voormann jeden Abend, um die Beatles spielen zu sehen. Aber das war keineswegs eine einseitige Fanbeziehung. Sie wurde die offizielle Fotografin der Fab Five und verewigte ihren neuen Look bei einem Fotoshooting auf dem örtlichen Rummelplatz Der Dom.

Hinter jeder kultigen Boyband steht eine Frau mit einer Schere und einer Vision. Jahre bevor Yoko Ono den Beatles ihren Stempel aufdrückte, prägte Astrid ihren Stil, indem sie die berühmten Moptop-Haarschnitte erfand. Dieser französisch inspirierte Kurzhaarschnitt war in der Exis-Kunstszene sehr beliebt und unterschied sich deutlich von ihren Elvise-artigen Toupets. Ehe sie sich versahen, war ihr neuer androgyner Haarschnitt ein kulturelles Phänomen.

blank

Während Astrid die Shags formte, prägte ihr Freund Klaus den Sound. Er sah mit seinem Moptop gut aus und half ab und zu am Bass mit. Klaus blieb über die Jahre hinweg gut mit den Jungs befreundet, lebte mit ihnen in London und entwarf das Cover für das Album Revolver von 1966 in seinem typischen Scrapbook-Stil.

Mehr:  Die Sex Pistols und das tragische Leben der berühmten Punk-Freundin Nancy Spungen
Die Beatles in Hamburg
Top Ten Club, Germany.
Photo by Gerd Mingram (1961)

Die Beatles in Hamburg – Clubs rissen sich um sie!

Als sich die Nachricht von Hamburgs heißester neuer Band verbreitete, wurden die Beatles von einem konkurrierenden Club auf der anderen Straßenseite abgeworben. Mit dem Versprechen auf mehr Geld, ein besseres Soundsystem und weniger schmutzige Schlafplätze ergriffen sie die Chance, ihren Vertrag zu kündigen. Als Paul und Pete zurück zum Bambi Kino gingen, um ihre Sachen zu holen, fanden sie es in völliger Dunkelheit vor. Da sie eine Lichtquelle brauchten, befestigten sie ein Kondom an einem Nagel an der Wand und zündeten es an. Es überrascht nicht, dass ihr alter Chef nicht bereit war, seine beste Band zu verlieren. Er rächte sich, indem er die beiden bei der Polizei wegen versuchter Brandstiftung anzeigte, woraufhin sie im Gefängnis landeten. Der arme 17-jährige George wurde abgeschoben, weil er als Minderjähriger gearbeitet hatte. Wie er sagt, passierte das alles zum Glück, “bevor sie sich mit dem Scheiß herumschlagen mussten, der mit dem Ruhm einhergeht”.

Top Ten Club
Top Ten Club
St. pauli
St. Pauli

 

Bilder: Horst Fascher, Harrison Archive

Folge uns!

Wird gerne gelesen: