Das Leben und die Verbrechen des berüchtigten Mafioso Johnny Torrio

3. April 2024
Verbrecherfoto des italienisch-amerikanischen Mafioso Johnny "Papa Johnny" Torrio, 1936
Verbrecherfoto des italienisch-amerikanischen Mafioso Johnny "Papa Johnny" Torrio, 1936

Johnny Torrio, ein italienisch-amerikanischer Gangster, der in den 1920er Jahren zur Macht aufstieg, überlebte sowohl Verhaftungen als auch mehrere Schussverletzungen, um sich zur Ruhe zu setzen. Dabei blieb er seinem Ruf als einer der Gründerväter des organisierten Verbrechens treu. Es scheint, als würden die meisten berühmten amerikanischen Gangster ihre Karriere entweder mit einer Verhaftung oder einem Kugelhagel beenden…

Er tötete seinen eigenen Onkel und heuerte Al Capone an:  Johnny “The Fox” Torrio hatte viele Titel inne – Mafioso, Schmuggler und Gangsterboss. Trotz alledem wurde er 75 Jahre alt und starb. Allerdings starb er nicht auf der Straße mit einer Waffe in der Hand, sondern bequem in seinem Friseurstuhl. Lies weiter, um mehr über den Anführer des Chicago Outfit, zu erfahren.

Johnny Torrio
John Torrio beim Verlassen des Bundesgerichtsgebäudes in New York während seines Prozesses, 1939

John Torrio: Frühes Leben in Italien und New York City

Torrio wurde am 20. Januar 1882 in der malerischen Stadt Irsina in der Region Basilikata in Italien geboren. Seine Eltern waren Maria Carluccio und Tommaso Torrio. Johnny blieb jedoch nicht lange in Italien. Als er gerade 2 Jahre alt war, starb sein Vater, ein Eisenbahnarbeiter, bei der Arbeit.

Seine Mutter nahm Johnny mit und wanderte nach Amerika aus, genauer gesagt in die Lower East Side von New York City. Sie heiratete erneut, und Johnnys erster Job war im Lebensmittelladen seines Stiefvaters, der eher als Bar diente. Die Familie lebte in den Slums, aber das hielt Johnny nicht auf.

Seine ersten Erfahrungen mit dem Verbrechen machte er, als er sich den James Street Boys anschloss und schnell zum Anführer wurde. Im Gegensatz zu früheren Anführern hatte er einen guten Kopf für Finanzen. Unter seiner Kontrolle konnten die James Street Boys einen Billard-Salon eröffnen.

In der Spielhalle ging es allerdings nicht gerade mit rechten Dingen zu. Genau wie der Lebensmittelladen, der zu einer Bar umfunktioniert wurde, betrieb Johnnys Bande in der Billardhalle Kredithai- und Glücksspielgeschäfte. Das brachte der kleinen Gruppe noch mehr Geld ein.

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Diese finanzielle Intelligenz blieb auch nicht unbemerkt. Paul Kelly, der Anführer einer größeren lokalen Bande, der Five Points Gang, wollte, dass Johnny für ihn arbeitet und übernahm dabei die James Street Boys. Als er für Kelly arbeitete, lernte Johnny einen der wichtigsten Menschen in seinem Leben kennen: Al Capone.

Giacomo “Big Jim” Colosimo und das Chicago Outfit

Im Jahr 1909 betrieb Johnny Torrio für die Five Points Gang an den Brooklyner Docks mehrere Geschäfte, darunter auch Bordelle und Bars. Ihm zur Seite standen sein Freund Al Capone und ein weiterer Partner, Frankie Yale.

Es lief gut für Johnny. Seine Tante, Victoria Moresco, hatte Giacomo “Big Jim” Colosimo geheiratet, den Besitzer von über 100 Bordellen in Chicago. Als Colosimo mit einer Erpressung durch die Schwarze Hand und eine italienische Erpresserbande konfrontiert war, rief er den Neffen seiner Frau zu sich, um die Bedrohung zu beseitigen.

Johnny wurde schnell mit der Bedrohung fertig und Colosimo. Er war ein wichtiger Verbrecherboss in Chicago und Johnny hatte bei seiner Arbeit in New York genug Erfahrung und Wissen gesammelt, um für ihn von großem Nutzen zu sein. Durch Effizienz und die enge Beziehung zwischen ihnen stieg Johnny Torrio in Colosimos Imperium, dem Chicago Outfit, auf.

1919 forderte Johnny Torrio seinen alten Vertrauten Al Capone auf, sich ihm in Chicago anzuschließen, und Capone nahm die Einladung gerne an.

Prohibition und die Ermordung von Giacomo Colosimo

Ein Jahr nachdem Johnny Torrio Al Capone zu sich nach Chicago geholt hatte, trat die Prohibition in Kraft. Johnny Torrio erkannte sofort, wie lukrativ der Schmuggel sein würde. Er drängte Colosimo, frühzeitig in das Geschäft einzusteigen. Überraschenderweise weigerte sich Colosimo. Etwa zur gleichen Zeit ließ er sich von Johnnys Tante scheiden und heiratete bald darauf eine andere Frau. Bei all dem ist es kein Wunder, dass die Spannungen zwischen den beiden Männern zunahmen.

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Im Mai desselben Jahres rief Johnny Colosimo an und teilte ihm mit, dass er eine Lieferung in einem seiner vielen Restaurants erwarte. Colosimo machte sich auf den Weg, um die Lieferung entgegenzunehmen, aber als er ankam, wurde er überfallen und getötet. Obwohl nie etwas bewiesen wurde, geht man davon aus, dass der Mord entweder von Frankie Yale, den Johnny aus Chicago geholt hatte, oder von Al Capone, der bereits in der Stadt war, auf Geheiß von Johnny Torrio selbst begangen wurde.

Colosimo, ca. Ende der 1910er Jahre - 1920
Colosimo, ca. Ende der 1910er Jahre – 1920

Nach dem Tod von Colosimo übernahm seine rechte Hand, Johnny “The Fox” Torrio, die Kontrolle über das Chicago Outfit. In die Rolle von Johnnys rechter Hand rückte natürlich Al Capone.

Die North Side Gang und das Attentat auf Johnny Torrio

Genau wie Johnny es vorausgesagt hatte, war der Schmuggel ein lukratives Geschäft. Es war sogar so lukrativ, dass in ganz Chicago viele kleinere Gangs und Schmugglerbanden auftauchten, was zu Scharmützeln und Bandenkriegen führte, die Torrio unruhig machten. Um dieses Problem aus der Welt zu schaffen, organisierte Johnny ein stadtweites Schmugglerkartell mit kleinen Gebieten, die weiterhin einzelnen Banden gehörten. Eine der größeren dieser Gangs, die North Side Gang, hatte sich dem Kartell angeschlossen, aber es gab Probleme.

Die Anführer der North Side Gang entdeckten, dass Männer, die mit Torrio zusammenarbeiteten, in ihr Gebiet eindrangen, um Alkohol zu verkaufen. O’Banion, der Anführer der North Side Gang, wandte sich an Johnny, um die Dinge zu regeln, bevor sie hässlich wurden, aber Johnny war abweisend.

Als Vergeltung erpresste O’Banion Johnny um eine halbe Million Dollar, indem er ihm anbot, seinen Anteil an einer örtlichen Brauerei am 24. Mai 1924 zu verkaufen. Als Johnny ankam, um den Verkauf abzuschließen, wurde er stattdessen von einer Polizeirazzia begrüßt und verhaftet. Torrio war wütend. Er wollte sich rächen, aber Johnny hielt sich auf Bitten des mächtigen Anführers Mike Merlo, dem Chef der Gewerkschaft Unione Siciliana, zurück.

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Mord an O’Banion

Johnny willigte ein, den Frieden für Merlo zu wahren und wartete ab. Als Mike Merlo später im selben Jahr starb, gab es nichts mehr, was den Fuchs aufhalten konnte. Drei Männer, bei denen es sich Gerüchten zufolge um Albert Anselmi, John Scalise und erneut Frankie Yale handelte, betraten zwei Tage nach Merlos Tod einen Blumenladen, der der North Side Gang gehörte. O’Banion arbeitete hinter dem Tresen. Die Männer erschossen ihn.

Ein paar Monate später, am 24. Januar 1925, wurden Johnny Torrio und seine Frau von führenden Mitgliedern der North Side Gang überfallen. Torrio wurde mehrmals angeschossen und bekam Kugeln in den Kiefer, die Lunge, die Beine und den Magen. Erstaunlicherweise überlebte er. Während er sich erholte, übergab er die Leitung des Chicago Outfit an Al Capone und kehrte nie wieder wirklich an die Spitze zurück.

Wie oft wurde auf Johnny Torrio geschossen?

Johnny Torrio wurde bei dem Attentat der North Side Gang fünfmal angeschossen. Dass er den Anschlag überlebte, verdankte er seiner Frau Anna, die ihn auf den Bürgersteig brachte und sich darum kümmerte, dass das Blut aus den zahlreichen Wunden aufhörte zu fließen. Als er geheilt war, stellte Torrio fest, dass er mit dem Leben als Verbrecher fertig war. Er zog sich nach Europa zurück.

Was geschah mit Johnny Torrio?- Späteres Leben und Tod

Nachdem er ein paar Jahre mit Anna und seiner Mutter in Italien verbracht hatte, wurde Johnny Torrio wieder in den Vereinigten Staaten gebraucht. Er kehrte zurück, um bei der Organisation der zusammenhängenden Schmuggelgeschäfte an der Ostküste zu helfen. Er rief zu einer Konferenz auf, um das Problem zu lösen. Auf dieser Konferenz wurde das Nationale Verbrechersyndikat ins Leben gerufen.

Johnny Torrio starb im Alter von 75 Jahren an einem Herzinfarkt in seinem Friseurstuhl. Passenderweise geschah dies in Brooklyn, New York, wo sein Leben im organisierten Verbrechen begonnen hatte.

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