Wie das erste schwimmende Hotel der Welt als Wrack endete

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Als es 1988 am Great Barrier Reef in Australien eröffnet wurde, versprach es „Paradies auf See“ zu werden. Die schwimmende siebenstöckige Mega-Struktur mit fast 200 Zimmern, Nachtclubs, Bars, Restaurants, einem Hubschrauberlandeplatz, einem Tennisplatz und einem Unterwasserobservatorium mit 50 Sitzplätzen. Innerhalb eines Jahrzehnts würde es über 14.000 km im Meer zurücklegen und in einem weiteren Jahrzehnt ebenso als Wrack in einem nordkoreanischen Ferienort enden.

Dies ist der verstorbene Doug Tarca, der mit einem Modell seines schwimmenden Hotels schwimmt, während es in den 1980er Jahren auf einer Werft in Singapur gebaut wurde. Seine so ehrgeizige Idee war damals völlig neu. Es war kein Kreuzfahrtschiff, es war ein „Floatel“ mit einem Verankerungssystem im Ölbohrinsel-Stil, und niemand anderes als die Four Seasons-Hotelkette war damit beauftragt, es zu verwalten.



Tarca hatte das Potenzial des Tourismus am Riff erkannt, als er in den 1950er Jahren als Bergungs- und Vermessungstaucher arbeitete, und die Schönheit des Riffs zu teilen, war seine Leidenschaft. Ironischerweise oder eher unverschämt mussten riesige Mengen an Korallen am John Brewer-Riff entfernt werden, damit sein Hotel in die Lagune von Queensland geschwommen werden konnte. Trotz verzweifelter Warnungen von Naturschutzgesellschaften vor einer verstärkten Präsenz von Menschen am Riff fand im Februar 1988 die Eröffnungsfeier des Hotels statt.

Aber gerade als die Champagnerflaschen aufgebrochen wurden, griff Mutter Natur ein. Ein tropischer Wirbelsturm verzögerte die öffentliche Eröffnung, beschädigte mehrere Annehmlichkeiten wie den Pool, versenkte das Unterwasserobservatorium und zerstörte das Gästetransfer-Shuttleboot. Noch seltsamer: Innerhalb von Wochen, nachdem die ersten Gäste  gekommen waren, ergab eine Erkundung des Liegebereichs, dass mehr als 100.000 Munitionskisten aus dem Zweiten Weltkrieg, die mit Panzerminen und Artilleriegeschossen gefüllt waren, auf dem Meeresboden lagen. Innerhalb eines Jahres hatte das Hotel  bereits wieder geschlossen.



Als nächstes wurde es nach Ho-Chi-Minh-Stadt in Vietnam gebracht, wo es „Saigon Floating Hotel“ getauft wurde und fast ein Jahrzehnt lang beliebter nächtlicher Unterhaltungsort wurde, bevor es in weitere finanzielle Schwierigkeiten geriet.



1997 wurde es schließlich von Nordkorea gekauft und erneut in die Touristenregion Mount Kumgang nahe der DMZ-Grenze verlegt, die 1998 als Nord-Süd-Experiment im Tourismus eröffnet wurde. Im Schatten des ‚Diamond Mountain‘, einem Symbol der Nord-Süd-Zusammenarbeit, wurde das Floatel als Hotel Haegumgang bekannt.

Zitat eines Ausländischen Touristen:

Die Besucher von Kumgangsan sind im schwimmenden Hotel Haegeumgang untergebracht, das irgendwie vom australischen Great Barrier Reef über Vietnam hierher gekommen ist. Heutzutage kann man in dieser hoch aufragenden Monstrosität kein Foster’s Lager mehr bekommen, aber die Unterkunft ist immer noch akzeptabel, wenn auch etwas verblasst. Es dauert jedoch nicht lange, bis festgestellt wird, dass es im Norden keine Geldautomaten gibt und nur koreanische Kreditkarten gültig sind. US-Dollar oder Südkorea Won in bar sind die einzigen akzeptierten Zahlungsmittel.

Die Rolle des schwimmenden Hotels wurde bald zu einem offiziellen Ort für die emotionale Wiedervereinigung von Familien, die durch den Koreakrieg 1950/53 geteilt wurden, wo südkoreanische Familien ihre Verwandten im Norden treffen konnten, von denen viele ihre Lieben seit über sechs Jahren nicht mehr gesehen hatten.

Aber im Jahr 2008 wurde dem alternden Schiff eine weitere schlechte Zeit beschert, als ein nordkoreanischer Soldat einen südkoreanischen Touristen im Resort erschoss. Seoul stellte schnell alle Touren in die Region ein, die Nordkorea in einem Jahrzehnt Millionen US-Dollar eingebracht hatten.

Seitdem ist das einst gefeierte schwimmende Hotel unheimlich still und rostet am Rande des gespenstischen nordkoreanischen Resorts ohne Wartung. Obwohl das südkoreanische Einigungsministerium weiterhin offen für einheimische Touristen und einige verstreute chinesische Gruppen war, berichtete es 2013, dass „Bedenken hinsichtlich seiner Sicherheit bestehen, da das Gebäude in den letzten fünf Jahren nicht gewartet wurde“.

Heute befindet sich unser zum Scheitern verurteilter Floatel jedoch wieder in den Nachrichten, da die nordkoreanische Regierung eine Wiederbelebung des Resorts plant.

Doch daraus wird wohl nichts. Die nordkoreanische Nachrichtenagenut KCNA berichtete diese Woche, dass der nordkoreanische Führer den Abriss und die Entfernung „aller unangenehm aussehenden Einrichtungen der Südseite und den Bau neuer moderner Serviceeinrichtungen auf unsere eigene Weise“ angeordnet hat.

Und so wie das erste schwimmende Hotel der Welt das Ende seiner Odyssee zu erreichen scheint, könnte man sagen, dass sie Mühe hatten, die Dinge über Wasser zu halten.

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